Learn more about CCRLS
Reading recommendations from Novelist
Online learning resources
Cover image for On a farther shore : the life and legacy of Rachel Carson
Format:
Title:
On a farther shore : the life and legacy of Rachel Carson
ISBN:
9780307462206

9780307462220

9780307462213
Edition:
1st ed.
Publication Information:
New York : Crown Publishers, ©2012.
Physical Description:
496 pages : illustrations ; 25 cm
Contents:
pt. 1. Water world : Miss Carson's book ; Bright as the midday sun ; Biologizing ; The English connection and the ocean deep ; This beautiful and sublime world ; Author triumphant -- pt. 2. Silent spring : Dorothy ; The enduring sea ; Earth on fire ; Collateral damage ; High tides and low -- Epilogue.
Summary:
Rachel Carson, founder of the modern environmental movement, began work on her seminal book Silent Spring in the late 1950s, when a dizzying array of synthetic pesticides had come into use. Leading this chemical onslaught was the insecticide DDT. Effective against crop pests as well as insects that transmitted human diseases such as typhus and malaria, DDT had at first appeared safe. But as its use expanded, alarming reports surfaced of collateral damage to fish, birds, and other wildlife. Silent Spring was a chilling indictment of DDT and its effects, and it shocked the public and forced the government to take action despite a withering attack on Carson from the chemicals industry. The book awakened the world to the heedless contamination of the environment and eventually led to the establishment of the Environmental Protection Agency and to the banning of DDT and a host of related pesticides.
Geographic Term:
Holds:

Available:*

Library
Call Number
Status
Searching...
921 CARSON
Searching...
Searching...
921 C23O
Searching...
Searching...
921 CARSON 2012
Searching...
Searching...
921 Carson, Rachel 2012
Searching...
Searching...
921 CARSON Rachel
Searching...

On Order

Summary

Summary

Published on the fiftieth anniversary of her seminal book, Silent Spring , here is an indelible new portrait of Rachel Carson, founder of the environmental movement

She loved the ocean and wrote three books about its mysteries, including the international bestseller The Sea Around Us . But it was with her fourth book, Silent Spring , that this unassuming biologist transformed our relationship with the natural world.

Rachel Carson began work on Silent Spring in the late 1950s, when a dizzying array of synthetic pesticides had come into use. Leading this chemical onslaught was the insecticide DDT, whose inventor had won a Nobel Prize for its discovery. Effective against crop pests as well as insects that transmitted human diseases such as typhus and malaria, DDT had at first appeared safe. But as its use expanded, alarming reports surfaced of collateral damage to fish, birds, and other wildlife. Silent Spring was a chilling indictment of DDT and its effects, which were lasting, widespread, and lethal.

Published in 1962, Silent Spring shocked the public and forced the government to take action-despite a withering attack on Carson from the chemicals industry. The book awakened the world to the heedless contamination of the environment and eventually led to the establishment of the EPA and to the banning of DDT and a host of related pesticides. By drawing frightening parallels between dangerous chemicals and the then-pervasive fallout from nuclear testing, Carson opened a fault line between the gentle ideal of conservation and the more urgent new concept of environmentalism.

Elegantly written and meticulously researched, On a Farther Shore reveals a shy yet passionate woman more at home in the natural world than in the literary one that embraced her. William Souder also writes sensitively of Carson's romantic friendship with Dorothy Freeman, and of her death from cancer in 1964. This extraordinary new biography captures the essence of one of the great reformers of the twentieth century.

A New York Times Notable Book of 2012

"A suspenseful tale of the literary life...utterly inspiring." -- San Francisco Chronicle

"Captivating...Souder writes vividly and with great empathy for his subject and her cause." -- New York Times Book Review

"A delightful, fascinating, engrossing read about some of the most important insights of modern science. You'll find yourself thinking about Carson whenever you take a walk in the woods." --Slate.com


Author Notes

WILLIAM SOUDER is the author of two previous books, A Plague of Frogs and Under a Wild Sky, a biography of John James Audubon that was a finalist for the Pulitzer Prize. He lives in Grant, Minnesota.


Reviews 5

Publisher's Weekly Review

In this expansive, nuanced biography, Souder (Under a Wild Sky) portrays Carson as a woman passionate in friendship, poetic and innovative in her books about the sea, gentle but ambitious, assiduously keeping tabs on her publisher's promotion of her work. A writer since childhood, Carson, inspired by a college professor, developed a love for biology and combined her two passions in a career that included three bestselling books. A "spinster" and professional in a time when marriage was the norm, Carson supported her family all her life, first her mother and siblings, later adopting her nephew, and followed her vision with an artist's determination. Extending beyond Carson's immediate biography, Souder meanders into the lives of writers who influenced her and devotes long sections to the hydrogen bomb and cold war anxiety about nuclear annihilation, the chemistry of pesticides like DDT and their flagrant postwar use, and an emerging understanding of ecology. Carson, under severe stress and exhaustion from a cancer that took her life, synthesized these issues in Silent Spring, a meticulously researched, policy-changing picture of an Earth poisoned by humanity; she died shortly after its publication in 1962. Fifty years later, her insights are surprisingly relevant: "We're challenged as mankind has never been challenged before to prove our maturity and our mastery not of nature, but of ourselves." Agent: Chuck Verrill, Darhansoff Verrill Feldman. (Sept.) (c) Copyright PWxyz, LLC. All rights reserved.


Kirkus Review

Fifty years after the publication of Rachel Carson's seminal Silent Spring, Pulitzer Prize nominee Souder (Under a Wild Sky: John James Audubon and the Making of The Birds of America, 2004, etc.) examines the legacy and lasting impact of Carson's passionate environmental work. "By 1959, some eighty million pounds of DDT were being used annually in the United States," writes the author. Already a vocal conservationist, Carson had long suspected that pesticide use was accumulatively detrimental to animals and humans. This holistic view of the living world was startling and prescient, and it struck a chord with an American public that was already spooked by the similar dangers of fallout from nuclear testing. Carson grappled with the literary celebrity that accompanied Silent Spring, yearning to maintain a quiet, private life yet forced to answer the powerful opposition she faced from the chemical industry. Souder writes beautifully about this dichotomy, revealing intimate details about the writing process and her relationships with editors, fans, family and her beloved companion Dorothy Freeman, with whom she spent some of her happiest moments while on the Maine coastline. The author also conducted ample contextual research, providing readers with a clear sense of the political, economic and social ramifications of DDT use and the threat of atomic warfare and how Carson's writing played a vital role in progressive public policy for decades after her death. One wonders how the past 50 years might have been different were Carson alive to write about global warming, fossil fuels, the erosion of coral reefs and other similar matters. That her views on DDT were eventually proven correct is just a small part of her legacy as an environmental pioneer, but also a defining instance of citizen activism. A poignant, galvanizing, meaningful tribute.]] Copyright Kirkus Reviews, used with permission.


Booklist Review

*Starred Review* Fifty years ago, Rachel Carson's Silent Spring, an eloquent expose of the dangers of pesticides, transformed our perception of life on earth. To mark this watershed, Souder, author of a John James Audubon biography (Under a Wild Sky, 2004), brings a fresh and delving perspective to Carson's trailblazing achievements and heroic sacrifices. Born to a hardscrabble Pennsylvania life in 1907, Carson was passionate about nature and always wanted to be a writer. Fired up by a gutsy woman science teacher, she ditched English for biology and went to work for what is now the U.S. Fish and Wildlife Service. Under the Sea Wind (1941), Carson's highly original first book, established her signature style, a precise and enrapturing union of science and lyricism. The Sea around Us (1951) won the National Book Award and made her famous. Souder, who veers off on prolonged tangents exploring everything from nuclear bomb tests to environmental policy, discloses arresting aspects of Carson's all-consuming writing process, difficult family demands, and one great love. As Carson courageously battled against pesticides and issued prescient warnings about global warming, she was under siege from within and died of cancer at 56. Souder returns Carson to us in all her poetic glory and strength as a singular artist and clarion champion of the living world.--Seaman, Donna Copyright 2010 Booklist


New York Review of Books Review

ON the bookshelves of many a contemporary environmental journalist looms at least one canonical text she's hesitant to read. For this reviewer, it was Rachel Carson's "Silent Spring," among the gloomiest books ever written, an unrelenting catalog of crimes committed by man against nature. But after reading William Souder's engrossing new biography of Carson, "On a Farther Shore," I returned to the book and discovered its central message to be - depressingly - timeless. Substitute organic pesticides and herbicides with the endocrine-disrupting compounds found in everyday household items or the creep of chemicals used in hydrofracking, and you may experience the same hair-prickling alarm felt by Carson's readers 50 years ago. "Silent Spring" was a clarion call that helped pave the way toward establishment of the Environmental Protection Agency, tighter controls on the use of chemicals and other regulatory achievements. But success for its unassuming and enigmatic middle-aged author was no fluke, as Souder makes abundantly clear. By the time Carson signed her contract for this book, she had written scores of magazine and newspaper articles and three best-selling books about the sea, one of which, the lyrical "Sea Around Us," had been serialized in The New Yorker. She was considered the nation's pre-eminent nature writer. Her great themes, novel to many Americans at the time, were the biological forces that link all life through the ages, the interdependence of living organisms and the continual cycling of nutrients and genetic material through species and over time. Before Carson became a superstar of narrative nonfiction - showered with awards, honorary degrees and speaking offers - she was a mild-mannered government drone who spent 16 years writing press releases and pamphlets for what eventually became the United States Fish and Wildlife Service. It was a perfect job for a biophiliac (Carson was an avid birdwatcher) who excelled at doing homework and massaging experts for information. (Though Carson had a master's in zoology, she never worked as a scientist. And while she felt drawn to the sea and specialized in matters oceanic, she spent little time on the water, rarely ventured deeper than her ankles and never corrected the media's presumption that she was a frequent diver.) But even as Carson churned out propaganda, she was reading and collecting government reports on the unintended consequences of pesticide use. By 1946, she had serious doubts not only about pesticides' safety but about government's ability - or will - to protect environmental health over economic interests. By the summer of 1962, when The New Yorker excerpted three chapters of "Silent Spring," her audience was primed for science-and-technology-related anxiety. Americans knew about birth defects caused by thalidomide, a supposedly safe drug; they'd weathered a "cranberry scare," in which pesticide-contaminated fruit was pulled from the market just days before Thanksgiving; and they'd learned to "duck and cover" in anticipation of a nuclear attack. Carson artfully linked radioactive fallout with the indiscriminate use of pesticides; they were, Souder writes, the "twin fears of the modern age." The parallels between the chemicals were, to Carson, exact and inescapable: both were invisible, acutely toxic, mutagenic and had effects that could last for generations. Such negative impacts, Carson believed, were the consequence of the "impetuous and heedless pace of man rather than the deliberate pace of nature." Carson had a knack for encapsulating big ideas and for saying exactly what she meant. Her voice could be clear and plain ("The problem that concerns us here . . . ") or poetical (she feared "a sterile world ungraced by the curving wing of a bird in flight"). But none of this came easily. Souder paints Carson as an obsessive reviser and a meticulous researcher who was often blocked, she said, by her uneasiness that human beings had acquired the power to reshape the world so profoundly. Souder is at his best when ¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿ ¿¿ ¿¿¿¿ ¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿ ¿ ¿ ¿ ¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿ ¿ ¿ ¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ he places Carson's intellectual development in context with the nascent environmental movement. The storm over "Silent Spring," he notes, was a "cleaving point" in history when the "gentle, optimistic proposition called 'conservation' began its transformation into the bitterly divisive idea that would come to be known as 'environmentalism.'" (Souder isn't shy about expressing his own disappointment with what he views as a permanent wall between partisans, with nature and science pitted against an "unbreakable coalition of government and industry, the massed might of the establishment.") As Carson and her publisher expected, the chemical industry pounced on "Silent Spring" - even as it climbed best-seller lists - for overstating the downside and ignoring the upsides of pesticides. (Souder quotes Carson directly defending herself only once. California, one of the few states with accurate records, she said, was reporting "as many as 1,000 accidental poisonings a year." That might be good enough for Souder, but we never learn if the victims were crickets, catbirds or campesinos.) More significant, because they linger to this day, were the attacks that cast ecology as a subversive subject and Carson as a Communist. To love nature, in this absolutist paradigm, is to abhor business, to reject capitalism and by extension America itself. One chemical company claimed that by condemning pesticides (in fact, the book argued only for limits and restraint in their use), Carson hoped to reduce our food supply to "East-curtain parity." Souder writes vividly and with great empathy for his subject and her cause. But steeped in Carsoniana, he occasionally slips into her old-fashioned locutions ("And so you see that . . . "), or even into grandiosity (Carson has "the voice of someone standing above this elemental environment and feeling within it the slow pulse of geologic time and the mighty force of evolution that lies inside and beyond the surging waters"). One wishes, also, that the author had paid more attention to gender politics: he doesn't explain how Carson managed to write four intensely researched books while running a household, managing the financial affairs of her family and, later, raising her orphaned grandnephew. Nor does he fully explore Carson's unconventional romantic arrangement. He sketches the outlines of her 11-year intimate relationship with a married woman named Dorothy Freeman but fails to explain how or if Freeman's husband, Stanley, dealt with it. But these points detract little from an absorbing narrative. In Souder's telling, almost every aspect of Carson's life and times becomes captivating: her difficult personal circumstances (she grew up in rural poverty, was the sole breadwinner in her family and battled breast cancer while writing and then defending "Silent Spring"); the publishing milieu; and the continuing friction between those who would preserve nature versus those who would bend it to provide utility for man. Souder warms up slowly, presenting Carson as a mild and mousy girl who fell into her career thanks to a charismatic mentor. As she matured, however, Carson quietly simmered with attitude, indignation and, once she became more successful, a righteous ego. Released from government service and financial peril, she roared at the forces she believed were destroying nature, her greatest source of pleasure and the thing without which, to pervert the classic advertising slogan of the agricultural chemical manufacturer Monsanto, life itself would be impossible. Rachel Carson testifies before a Senate subcommittee studying pesticides, June 1963. 'Silent Spring' was the point when conservation transformed into environmentalism. Elizabeth Royte is the author of "Garbage Land" and "Bottlemania."


Library Journal Review

Souder provides a comprehensive biography of marine biologist Carson (1907-64). Perhaps the most impressive fact about her is that she was ahead of her time in discussing global warming and climate change and was in the forefront of connecting the dots between insecticides and other chemicals and risks to people and the environment. Carson brought a unique, lyrical style to her writing. While she is mainly known for her landmark book Silent Spring, her first interest was in oceanic studies, and her legacy includes two other major works, The Sea Around Us and The Edge of the Sea. David Drummond provides an excellent, seamless narration appropriate to the subject matter. VERDICT Highly recommended for Carson's fans and anyone interested in environmental issues. ["At a time when genetic modification of foods remains politically charged and scientifically debatable, the story of Silent Spring and its author is valuable and relevant," read the review of the Crown hc, LJ 11/1/12.-Ed.]-Gloria Maxwell, Metropolitan Community Coll., Kansas City, MO (c) Copyright 2013. Library Journals LLC, a wholly owned subsidiary of Media Source, Inc. No redistribution permitted.