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Magic marks the spot


First edition.
New York, NY : Harper, an imprint of HarperCollinsPublishers, [2013]
Physical Description:
344 pages : illustrations ; 20 cm
Number in series:
bk. 1.
"When Hilary Westfield escapes Miss Pim's finishing school to join a misfit pirate crew, she embarks on an unexpectedly magical swashbuckling, plank-walking, searfaring journey"-- Provided by publisher.
Reading Level:
Ages 8-12.
Program Information:
Accelerated Reader Grades 5-8 6.1 12 Quiz 160947 English fiction.
Added Author:


Call Number

On Order



Pirates! Magic! Treasure! A gargoyle?!

Caroline Carlson's funny tween novel The Very Nearly Honorable League of Pirates #1: Magic Marks the Spot is perfect for fans of Lemony Snicket's Series of Unfortunate Events and Trenton Lee Stewart's Mysterious Benedict Society.

Hilary Westfield has always dreamed of being a pirate. She can tread water for thirty-seven minutes. She can tie a knot faster than a fleet of sailors, and she already owns a rather pointy sword.

There's only one problem: The Very Nearly Honorable League of Pirates refuses to let any girl join their ranks of scourges and scallywags.

But Hilary is not the kind of girl to take no for answer. To escape a life of petticoats and politeness at her stuffy finishing school, Hilary sets out in search of her own seaworthy adventure, where she gets swept up in a madcap quest involving a map without an X, a magical treasure that likely doesn't exist, a talking gargoyle, a crew of misfit scallywags, and the most treacherous--and unexpected--villain on the High Seas.

Written with uproarious wit and an inviting storyteller tone, the first book in Caroline Carlson's quirky seafaring series is a piratical tale like no other.

Reviews 6

School Library Journal Review

Gr 3-6-Hilary strives to be a pirate, but it's hard when the VNHLP (Very Nearly Honorable League of Pirates) declines her application because of her gender. She's also the daughter of the Admiral of the Augusta Royal Navy, who is a sworn enemy of pirates, and she's been sent to a finishing school run by Miss Pimm where she is trapped in fainting, waltzing, and embroidery classes. Luckily, Hilary has her magic gargoyle to assist her in running away to the ship of the Terror of the Southlands, a polite pirate named Jasper Fletcher. Along with Jasper's ward, Charlie; Hilary's governess, Miss Greyson; and a boy she suspects is a spy, Hilary sails off on the Pigeon in search of magic buried by the Enchantress of Augusta. But there is something fishy going on in Augusta with magical items being stolen, Miss Pimm taking her girls to sea, and the admiral in hot pursuit of the Pigeon, unconcerned that his daughter is onboard. Will the magic fall into the wrong hands? Will Hilary and Charlie be able to rescue their friends from the dungeons into which they have been mistakenly tossed? In the end, no one is who they seem. In the magical world of Augusta, pirates grow beautiful flower gardens, letters mysteriously get to ships within hours, and the dungeons contain crocheted rugs. The narrative is interspersed with letters, forms, and quotes from the VNHLP handbook that make for entertaining reading, and the whole package is a silly, rollicking good time.-Clare A. Dombrowski, Amesbury Public Library, MA (c) Copyright 2013. Library Journals LLC, a wholly owned subsidiary of Media Source, Inc. No redistribution permitted.

Publisher's Weekly Review

There's merriment and intrigue on the high seas in this debut novel, which sets the Very Nearly Honorable League of Pirates series off to a promising start. Carlson's characters are as memorable as they are entertaining, beginning with headstrong Hilary Westfield, the daughter of a pompous admiral. Hilary longs to be a pirate but is sent to finishing school, where embroidery, etiquette, and fainting are mainstays of the curriculum; accompanying her is a wisecracking gargoyle carved centuries before by an enchantress. Hilary runs away from school to join the crew of a "freelance" pirate, Jasper Fletcher, which also includes her former governess, an arrogant boy named Oliver, and the gargoyle, who serves as the ship's figurehead (when Hilary tells him he needn't serve that function, he replies, "And let some no-good mermaid get the job? I think not!"). A race to uncover long-lost magical treasure pits Hilary against her father, and several unforeseen plot zigzags (along with humorous letters, newspaper clippings, and guidebook excerpts) keep the novel on a delightfully screwy course. Ages 8-12. Author's agent: Sarah Davies, Greenhouse Literary Agency. Illustrator's agent: Shannon Associates. (Sept.) (c) Copyright PWxyz, LLC. All rights reserved.

Horn Book Review

Piracy-obsessed Hilary clearly doesn't belong at her over-the-top finishing school, so she and her talking gargoyle run away the first chance they get and join a ragtag group of pirates. The ensuing quest rewards the careful reader with absurd humor and playful characters who are more than they first seem. Spot art and faux documents punctuate the madcap tale. (c) Copyright 2014. The Horn Book, Inc., a wholly owned subsidiary of Media Source, Inc. No redistribution permitted.

Kirkus Review

A conked-out attacker lying in a pool ofbeet juice is as close as this dainty piratical escapade gets to actual gore or violence. Except for providing application forms and refusing to let young Hilary Westfield be the pirate she's always longed to be, the bureaucratic buccaneers of the series' title remain in the wings in this kickoff tale. She must, perforce, accompanied by her brisk governess and trusty talking stone gargoyle, take matters into her own hands. She slips away from Miss Pimm's Finishing School for Delicate Ladies to join gentlemanly freelance pirate Jasper Fletcher ("Terror of the Southlands," as he's repeatedly dubbed) on a search for a certain fabulous trove of magical gold hidden long ago. Ensuing complications include the horrifying revelation that her own father, a renowned admiral, is scheming to take over the kingdom and banish piracy forever. The tongue-in-cheek tale is punctuated by vigorous but injury-free melees, plus images of tabloid newspaper pages, advertisements, extracts from the titular league's "Treasure Hunting for Beginners" manual and "handwritten" correspondence, including breathless exchanges between Hilary and a school friend. The adventure winds its way to a glittering hoard, a fabulous wedding and, best of all, a well-earned league membership card for its plucky protagonist. Even the gargoyle comes away with a pirate hat. A polite chorus of "Aaarrgghh"s all round, please, for this rather twee outing. (Fantasy. 10-13)]] Copyright Kirkus Reviews, used with permission.

Booklist Review

Hilary Westfield wants desperately to become a pirate, but her admiral father disapproves and the piracy apprenticeship program accepts only boys. She is sent instead to Miss Pimm's Finishing School, where classes include etiquette, embroidery, and fainting. Undeterred, she runs away and joins freelance pirate (and Terror of the Southlands ) Jasper Fletcher and his crew in their quest to locate the lost magic of the Enchantress of the Northlands and turn it over to the people. Carlson's debut, the first in the Very Nearly Honorable League of Pirates series, delivers all the expected swashbuckling tropes treasure maps, invisible ink, sword fights, and treacherous villains and then cleverly upends them by adding a talking gargoyle, a governess determined to keep everything shipshape, and a truly terrible dad. Interspersed between chapters are humorous letters, guidebook extracts, and newspaper articles that offer alternative perspectives to the main narrative. Phillips' pencil artwork includes a frontispiece, a Kingdom of Augusta map, and chapter headings. Give this to fans of Anna Fienberg's Horrendo's Curse (2002), another gender-bending pirate yarn.--Weisman, Kay Copyright 2010 Booklist

New York Review of Books Review

WHAT WITH ALL the attacks by gnarly surfer pirates, scuba ninjas and unctuous underwater TV hosts, "Treasure Hunters" sure makes sailing sound exhausting. But it can't be as exhausting as being James Patterson, who has multiple adult, young adult and middle-grade series coming out simultaneously. He does have help. "Treasure Hunters," Patterson's latest middlegrade novel, was written with his frequent collaborator Chris Grabenstein; another writer, Mark Shulman, and an illustrator, Juliana Neufeld, are also credited inside. As befits the number of human beings involved, the book is pretty jam-packed. The siblings Bick, Beck, Tommy and Storm have grown up on a 63-foot sailboat, helping their father, a famous oceanographer, dredge up Spanish galleons, sunken Ming dynasty pottery and diamond-encrusted Cypriot artifacts. But when their mother disappears in Cyprus and their father is washed overboard, the kids have to keep the vessel and the family treasure-hunting business afloat while escaping from all sorts of villains including, but not limited to, an arms dealer who collects Grecian urns; "Ukranian knuckle-draggers" ; and a vicious coed. This wild ride is narrated by Bick, 12, whose rat-a-tat descriptions of the siblings' adventures are accompanied by drawings by his twin sister, Beck. These black-and-white illustrations are delightful - reminiscent of the elaborate doodles churned out in math class by the most awesome artist in seventh grade. Enthusiastic crosshatching, scribbly storm clouds and jagged lightning bolts burst with energy, and I enjoyed the shirtless stylings of girl-crazy, super-buff Tommy, a 17-year-old who "spends a lot of time on personal grooming." There isn't a lot of emotional heft, jazzy writing or deep characterization here, and the broad humor often falls flat. Storm, who is overweight, is called "Shamu" by some bad guys - indicating that they are bad. And mean. But when Bick makes fat jokes about another character, he's just being funny. Worse is Jolly Mon, a Cayman captain who speaks in a cringe-inducing patois and has a "rumbling Caribbean laugh." He's Jar Jar the sailor man. But young adrenaline hounds will probably be unfazed. Meanwhile, Caroline Carlson's "Very Nearly Honorable League of Pirates" is a more languorously paced seafaring adventure. The first page: A drawing of an internship acceptance letter from the titular V.N.H.L.P. ("Servin' the High Seas for 152 Years," according to its letterhead) to Master Hilary Westfield. Then we see Hilary's return letter, expressing delight and informing the league that he is, in fact, a she. The League replies immediately to rescind Hilary's apprenticeship offer, to express shock and horror that a girl would want to be a pirate, and to inform Hilary that her application has been forwarded to Miss Pimm's Finishing School for Delicate Ladies ("Where Virtue Blossoms"). Over her objections, Hilary is enrolled in the fancy-pants school, which sends her a copy of "Waltzing for the Eager Novice" and two cardigans with the school's dancing sheep logo. Hilary is not the sort of girl to take no for an answer. She and an unlikely confidante, a talking stone gargoyle, are determined to get on with pirating, and plot their escape from Miss Pimm's. Along the way, we meet a Poppins-esque governess, a dashing pirate captain, a disengaged and disapproving father, a cute first mate, a loyal working-class best friend and a boarding school mean girl. Basically, this is a drawing-room comedy set on the high seas. (Hilary's friend wryly remarks, "I should think sword fighting would be very similar to waltzing, only less romantic and with a more gruesome conclusion.") The book is deliciously feminist but wears its politics lightly. Relationships are sweet and beautifully drawn, there is at least one laugh per page, and I quite enjoyed the notion of entrenched pirate bureaucracy (that's why our dashing captain is freelance). Also, I like the book's fancy deckle edge. It's yare. MARJORIE INGALL is a columnist for Tablet magazine ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿ ¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿ ¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿¿